¿Qué es un paraíso fiscal y cúando es ilegal usarlos?

nathaly-zambrana

octubre 5, 2021

La filtración de 12 millones de documentos sobre las fortunas de personas poderosas, incluidos más de 330 políticos de 90 países, han revelado las complejas redes que se construyen en el mundo de los negocios para mover dinero.

Las personas nombradas en los papeles utilizan compañías offshore secretas para ocultar su riqueza en paraísos fiscales. En algunos casos se han expuesto esquemas de elusión de impuestos y hasta lavado de dinero.

Pero ¿qué son los paraísos fiscales, las empresas offshore y cuándo se convierte su uso en un fraude?

¿Qué es un paraíso fiscal?

Un paraíso fiscal es un territorio que ofrece a individuos y empresas extranjeras poca o ninguna carga tributaria en un entorno estable política y económicamente.

Eso lo suelen combinar con que proporcionan poca o ninguna información financiera a las autoridades fiscales extranjeras.

El término «paraíso fiscal» siempre «huele mal, pero las inversiones son legales» siempre y cuando se declaren, explicó a BBC Mundo Daniel Lejtman, contador público tributarista, socio del estudio Lisicki&Litvin, en Buenos Aires.

Los individuos y las empresas que no tienen su residencia en un paraíso fiscal pueden tomar ventaja de los regímenes de estos países para evitar el pago de impuestos en sus países de origen.

Y en ese momento es cuando se convertiría en una operación ilegal, porque los países de residencia van a exigir que sean declaradas las cuentas o empresas offshore que registraron movimientos o ganancias en el extranjero, según explican los expertos.

¿Es legal tener una cuenta en un paraíso fiscal?

Según los expertos consultados por BBC Mundo sobre si es legal tener una cuenta en un paraíso fiscal, la respuesta es un «sí» rotundo.

«No es ilegal», sostuvo Robert W. Wood, socio director del estudio de abogados WOOD LLP, especialista en fiscalidad, en San Francisco.

«También es perfectamente legal que una persona posea una empresa en el extranjero que simplemente mantiene cuentas bancarias o un fideicomiso extranjero con cuentas, acciones…», dijo Wood en relación a los ciudadanos estadounidenses.

Lejtman opona lo mismo: «No hay nada de ilegal en abrir una cuenta en el extranjero».

Entonces, ¿cuándo es ilegal?

«Lo que es ilegal es tener cualquiera de estos tipos de cuentas o empresas sin informar a las autoridades«, aclara Wood.

«Lo ilegal es que una persona no declare esos fondos o los resultados que generan esas sociedades (como ganancias) en sus países residentes», explica Lejtman,

Y este requerimiento es global. 

«En todos los países es ilegal que un contribuyente no declare ingresos en cualquier otra parte del mundo», explicó a BBC Mundo Wildo Moya, profesor de Derecho Económico y Comercial de la Universidad Católica de Chile.

Acota que «en países como Chile, EE.UU., España y Alemania», si no se declaran las cuentas o empresas offshore y no se pagan impuestos, es considerado un «delito o infracción que puede terminar en prisión dependiendo de la legislación específica«.

Y ¿por qué abrir una cuenta offshore?

«La ventaja es de estos lugares (paraísos fiscales) es que no brindan información a terceros. Y esto es legal«, dijo Lejtman.

Y muchos de ellos tampoco exigen la declaración de dónde provenía ese dinero, a diferencia del resto de los países que «cada uno pone ciertas condiciones para que los extranjeros inviertan», agregó.

Otra de las razones para abrir una cuenta offshore puede estar relacionada a los problemas económicos de los países.

Rey de Jordania, Abdalá II bin Al Hussein

«Puede haber algún país con inestabilidad que lleve a una persona a crear sociedad offshore o abrir cuentas en el extranjero para proteger su dinero y esto no es ilegítimo», siempre y cuando se declare, sostuvo el profesor Moya.

Pero en concreto, si una persona desea abrir una cuenta offshore o formar una sociedad en cualquier parte del mundo «desde el punto de vista legal, si todo está informado, no debería haber ningún problema», resumió Wood.

El conflicto de la doble tributación

Un residente fiscal «tiene que tributar en el país por sus actividades locales y por lo que gana en otra parte del mundo», señaló Lejtman.

Por ello existen convenios bilaterales entre países con «mecanismos para evitar el doble impuesto internacional», aclaró.

Es decir, los países se ponen de acuerdo para no cargar dos veces el mismo impuesto.

De esa manera, el contribuyente puede excusarse de pagar un tributo en su país por una ganancia devengada en el extranjero si ya lo pagó.

La ventaja que buscan sacar muchos en los paraísos fiscales es que es casi seguro ques e paga poco o nada en impuestos. 

Y también añadió que «existen acuerdos entre países para colaborar en materia de transferencia fiscal».

«Los hedge funds (fondos de cobertura) frecuentemente utilizan los paraísos fiscales para evitar la doble tributación», sostuvo Moya.

¿Qué paraísos fiscales hay en el mundo?

Hasta febrero de 2021, la Comisión Europea (CE) tenía en su lista negra de «países y territorios no cooperadores a efectos fiscales» (paraísos fiscales) a:

  • Samoa Americana
  • Anguila
  • Dominica
  • Fiyi
  • Guam
  • Palaos
  • Panamá
  • Samoa
  • Trinidad y Tobago
  • Islas Vírgenes de Estados Unidos
  • Vanuatu
  • Seychelles

Sin embargo, los países que pueden ser considerados «paraísos fiscales» para la CE, pueden no serlo para todo el mundo, ya que como explicaron los expertos a BBC Mundo, esto depende del intercambio de información tributaria bilateral.

Panamá no era considerado un paraíso fiscal por España, por ejemplo, pero tras el escándalo de los Panama Papers, el país centroamericano actualmente está en su lista negra.